Ascenso al Kilimanjaro

El Monte Kilimanjaro es un volcán de triple cumbre situado en el noreste de la República de Tanzania, muy cerca de la frontera con Kenia, a unos 300 km al sur del ecuador. Es el pico más alto del continente africano y por lo tanto forma parte del grupo conocido como las 7 cumbres.

 

Sus tres cimas - Kibo, Mawenzi y Shira - son cráteres de origen volcánico, siendo Uhuru Peak en el cráter Kibo, el punto más alto con 5.895 metros de altitud.

 

 

  • Kibo (5.895 m) es un enorme cráter de más 2 km de anchura en cuyo interior se encuentra Reusch, un segundo cráter de aproximadamente 1,3 km de diámetro. Se considera un volcán dormido y aun hoy emite fumarolas menores.

 

  • Mawenzi (5.149 m) es la tercera cumbre más alta de África y se encuentra a unos 11 kilómetros al Este de Kibo. Su punto más alto es Hans Meyer Point.

 

  • Shira (3.962 m) es el más antiguo de los tres y en consecuencia el más desgastado. Se trata de una meseta relativamente plana con los flancos Norte y Este cubiertos de materiales procedentes de Kibo.

 

La prominencia del Kilimanjaro - desnivel mínimo que deberíamos descender desde la cumbre para llegar a otra montaña más alta - es de 5.885 metros, siendo la cuarta montaña más prominente del mundo solamente detrás del Everest (Nepal y República Popular China), el Aconcagua (Argentina), y el Monte McKinley (Estados Unidos).

 

Otra de sus características notables son los 4.600 m de desnivel existentes desde su base en el Valle del Rift hasta la cumbre en Uhuru Peak, lo que convierte al Kilimanjaro en el pico aislado mas alto del mundo y nos regala una de las imágenes más bonitas de África con su característica estampa cónica de montaña perfecta, visible desde varios cientos de kilómetros a la redonda.

 

La primera ascensión a esta mítica montaña data del 6 de octubre de 1889, después de dos intentos fallidos, por el alemán Hans Meyer, el austriaco Ludwig Purtscheller, y el guía chagga Yohana Lauwo.

Su gran tamaño y cercanía al Océano Índico tiene una gran influencia en el clima de la zona lo que ha dado lugar a que este macizo montañoso contenga ejemplos de muy diversos ecosistemas - glaciares, desiertos, páramos alpinos, sabana y selva tropical -.

 

Los glaciares de su cumbre, a los que popularmente se ha llamado “nieves del Kilimanjaro”,  han sido objeto de varios estudios que alertan de su retroceso, aunque no hay acuerdo sobre si su disminución es o no consecuencia del calentamiento global del planeta.

 

El Kilimanjaro forma parte del Parque Nacional del Kilimanjaro declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en el año 1987.

 

 

Las rutas más habituales que se emplean para alcanzar la cumbre del Kilimanjaro en Uhuru Peak son cinco: Marangu, Machame, Umbwe, Lemosho/Shira y Rongai.

 

Todas ellas si bien difieren en características y duración, permiten llegar a la cima caminando, sin necesidad de emplear técnicas de escalada, siendo la principal dificultad la distancia acumulada y la aclimatación a la altura. En el apartado de dificultad y preparación para subir el Kilimanjaro se dan más detalles de este aspecto.

 

 

Además de estos cinco recorridos existe una variante denominada Brecha Oeste (Western Breach) que puede utilizarse en las rutas Machame, Umbwe y Lemosho, pero en la que es necesario emplear piolet y crampones. Esta alternativa consiste en ganar la cumbre atravesando el Glaciar Arrow desde el Glaciar Arrow Camp o desde Lava Tower Camp (ver mapa). En todo caso esta variante estuvo cerrada entre 2006 y 2008 por peligro de desprendimientos, estando en la actualidad permitida pero no recomendada.

 

También podemos encontrar alguna alternativa en las primeras jornadas de las rutas Lemosho y Rongai que implican pequeñas variaciones en los caminos que utiliza para atravesar las zonas mas bajas, si bien en el global estos cambios no implican grandes diferencias.

 

Como opción de descenso en vez de utilizar el mismo camino de subida muchos montañeros optan por emplear el recorrido Mweka, con estancia en el campamento del mismo nombre. Esta alternativa es particularmente empleada en las rutas Machame, Umbwe y Lemosho, en tanto que Marangu y Rongai suelen descender por el recorrido Marangu.

 

Antes de comenzar cualquiera de estos itinerarios lo habitual es pasar la noche anterior en las localidades de Moshi o Arusha, ubicadas en las cercanías, desde las que se parte en vehículo hasta el comienzo del camino elegido. Todas las rutas se inician en su respectiva Puerta de entrada (Gate), gestionada por el personal del Parque Nacional del Kilimanjaro, en las que es preciso registrarse.

 

 

Toda la información, mapas y fotos contenida en el apartado "Ascenso al Kilimanjaro" ha sido extraída de la web http://elkilimanjaro.com/

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